Doen waar je goed in bent, tenzij het beter kan

“Doen waar je goed in bent, en kritisch blijven hoe het nog beter kan.” Het zou bijna arrogant klinken als je Niels en Artjan van Kooten niet zou kennen. Zo serieus als ze opdrachten nemen, zo gemakkelijk relativeren ze zichzelf. Dit jaar viert VKP haar 15-jarig jubileum – met een team van ruim 80 man. Op zoek naar het succes achter hun indrukwekkende groei komt vrij snel die andere factor naar voren: het vertrouwen in de eigen mensen. Blijkbaar doen ze op dat terrein ook iets goed.

Het idee voor Van Kooten Projecten (VKP) werd in 2003 geboren. Niels werkte in de bouw en had een timmeropleiding gevolgd, Artjan was werkzaam in de accountancy en wilde al langer
iets voor zichzelf beginnen. Niels: “We liepen rond op de steiger en zagen hoe dingen veel slimmer konden en vooral efficiënter. Daar zijn we mee aan de slag gegaan. Wij waren de eersten die timmerwerk, houtskeletbouw en gevelbekleding als totaalpakket aanboden.” Artjan: “Wij hadden een onderscheidend verhaal wat in de praktijk ook werkte: met een beter resultaat en minder
risico voor opdrachtgevers.” Een visie die nog altijd actueel is: “Op dit moment zetten we alweer de volgende stap: prefab dak-elementen om onze dienstverlening nog completer te maken.”

De visie van VKP sloeg aan. Wat door de jaren heen verdiend werd, werd geïnvesteerd in het bedrijf en in mensen. Onder meer ook in de verbetering van het proces en de zelf ontwikkelde fabricagelijn waar houtskeletbouwelementen in serie worden geproduceerd. Niels: “Door het proces vergaand te standaardiseren, voorkom je niet alleen fouten maar krijg je ook meer grip op kwaliteit.” Artjan: “Toch blijft personeel de cruciale factor. Wij vinden het enorm belangrijk dat mensen op hun plek zitten, voldoende uitdaging hebben en trots maar ook kritisch zijn op
wat ze maken. Juist de ervaring van personeel helpt om details te blijven verbeteren.”

Als tegenhanger voor de kritische houding die van iedere werknemer wordt verwacht, kiezen Niels en Artjan er heel bewust voor om alle ruimte te geven aan nieuwe ideeën en eigen initiatief. Niels: “We willen vooral niet ‘de directie’ zijn met afstand tot het personeel. Wij zijn gewoon Niels en Artjan. We werken samen met de jongens, en onze deur staat altijd open.” Artjan: “Personeel kan je een heel goed gevoel geven, of een heel slecht gevoel. Wij weten op het eerste gezicht vaak al of het gaat werken met iemand. In 15 jaar tijd hebben we nauwelijks verloop van personeel gezien.”

Hoe groot het bedrijf ook groeit, ze willen iedereen persoonlijk blijven kennen. Artjan: “Voor het 15-jarig bestaan maken we een jubileummagazine. Hiervoor zijn door de hele organisatie
heen mensen geïnterviewd; van kantoor, de werkplaats en op de bouw. Het is bijzonder om terug te horen hoe je dan gewaardeerd wordt.” Niels: “Jong en dynamisch bedrijf, sociaal en
betrokken… dat is leuk om te horen. Er kwam zelfs terug dat er bijna een ‘sfeertje hangt waarin alles mogelijk is’. Maar dat is natuurlijk ook weer niet
helemaal zo…” Artjan: “Aan de andere kant mogen ze altijd laten zien dat het beter kan!”

Tekst: Sonja Kik
Fotograaf: Jan de Carpentier

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *