Nieuwe generatie klaar om bedrijf voort te zetten

In 1978 werd Airpack in Zierikzee opgericht door één man, Piet Warnar. Nu, bijna 35 jaar later, werken er ruim honderd mensen in de twee kantoren in het havenstadje. De tijd is aangebroken om de bedrijfsovername te realiseren. In dochter Petra vindt Warnar een waardig opvolger.

Als inbedrijfsteller werkte Piet Warnar in de jaren ’70 in het Midden Oosten. Hij ontdekte dat het veel efficiënter was om installaties in Nederland te laten monteren en ze vervolgens te verschepen naar het buitenland. De oprichting van Airpack was een feit. Airpack maakt compressors, stikstofgeneratoren en droger packages en levert deze over de hele wereld, voornamelijk buiten Europa.

Custom made producten
De producten die Airpack maakt, zijn custom made; op maat gemaakte oplossingen afhankelijk van de vraag van de klant. Dit is dan ook waar Airpack zich mee onderscheidt en waardoor het kan garanderen dat de producten altijd naadloos aansluiten op de condities van de betreffende petrochemische installatie. Of deze nu in de woestijn staat, op de Noordpool of in een gebied met veel aardbevingen. Warnar beschrijft zijn bedrijf als een engineersbureau dat zijn eigen producten ontwerpt en maakt. ‘In de basis ben ik tenslotte nog steeds de ‘uitvinder’. In mijn bedrijf verzamel ik mensen om mij heen die daarbij passen en die ook in de toekomst kunnen zorgen voor de continuïteit van Airpack. Ons bedrijf is overigens niet hiërarchisch, ik ben misschien wel de grondlegger, maar ik kan absoluut niet de strenge baas met de grote mond uithangen.’

Internationaal in Zierikzee
Toen Warnar begon, had hij nooit kunnen en durven denken dat Airpack zo groot zou worden en zo’n belangrijke plek in de internationale markt zou gaan innemen. En dat vanuit een klein Zeeuws stadje als Zierikzee. De keuze voor die locatie was toen logisch vanwege de kosten. Zierikzee was gewoonweg goedkoper om producten vandaan te vervoeren. En nu nog steeds blijkt Zierikzee een gunstige locatie voor Airpack om te opereren. Voornamelijk vanwege de nabijheid van de haven van Antwerpen. Het is niet waarschijnlijk dat Airpack er nog eens zal vertrekken. Met het oog op de toekomst wil Warnar er zelfs flink uitbreiden en de packages hier blijven bouwen.

 

 

 

 

 

Bedrijfsovername
Warnar hoopt zich in de komende jaren meer bezig te kunnen houden met het werkelijke ‘uitvinden’, het bedenken van nieuwe producten en toepassingen. Dat vindt hij eigenlijk nog het leukst. ‘Maar daar heb ik een hele poos geen tijd voor gehad, omdat al mijn aandacht naar de bedrijfsvoering ging.’ Nu is hij langzaamaan het management aan het overdragen aan zijn dochter Petra Warnar. Zo’n tien jaar geleden heeft Warnar bewust al een plan opgezet voor de bedrijfsovername. ‘Ik heb toen ook een masterclass familiebedrijven gevolgd. Het belangrijkste wat ik daar leerde is dat je vroeg moet beginnen met plannen voor de overdracht. Veel directeuren vinden het moeilijk om te denken aan een periode na het werk en starten daarom te laat. Dat heeft mij extra gestimuleerd om de voorbereiding van de overdracht tien jaar terug al te starten.’

Zakenvrouw
Petra was al van jongs af aan betrokken bij het bedrijf van haar vader. Sinds vorig jaar is ze officieel in het bedrijf gestapt. Ze studeerde eerst Technische Bedrijfskunde, daarna Werktuigbouwkunde aan de TU in Delft. Dat komt niet veel voor, een vrouw die kiest voor zo’n technisch beroep. ‘Soms is het inderdaad wel eens lastig bij het zaken doen. Zeker in bepaalde landen en culturen gaat men er van uit dat een man het bedrijf overneemt. Maar ja, ik heb alleen maar zussen, ’ zegt ze lachend. ‘Ze zullen het er gewoon mee moeten doen.’

Onderzoek naar familiebedrijven
Petra studeerde af op het onderwerp familiebedrijven. Ze kwam in contact met professor Roberto Flören van de Nyenrode Business University. Samen met Dr Marta Berent-Braun voerden ze een onderzoek uit naar de emotionele component bij bedrijfsoverdracht van familiebedrijven in Zeeland. Petra deed veel in het voortraject, vragen opstellen, grafieken en tabellen maken. En ze schreef het hoofdstuk over kennisoverdracht binnen familiebedrijven. Ze herkende veel in de antwoorden van de familiebedrijven. Bij Airpack heeft ze met dezelfde emoties te maken. ‘Zo vind ik het best een grote verantwoordelijkheid om het levenswerk van mijn vader over te nemen. Ik ben er echt wel eens bang voor geweest dat ik het hele spul in de afgrond zou helpen. Ik weet nu dat die onzekerheid er gewoon bij hoort.’

Nog steeds een groeiende markt
De toekomst van Airpack als familiebedrijf is voor de komende jaren veilig gesteld. Zoals gezegd ligt uitbreiding van het bedrijf in de planning. ‘De markt is voor de toekomst nog steeds groeiende. De gas- en oliewinning worden steeds ingewikkelder en wij bieden daar de mogelijkheden voor,’ vertelt Petra. Het succes van Airpack is dus nog lang niet uitgewerkt. Vader Warnar zal echter op den duur een stapje terug gaan doen en de dingen meer loslaten. ‘Dat kan ik voor even heel goed, maar nog niet voor altijd. We zijn bijvoorbeeld bezig met de verdere ontwikkeling van het ontzwavelen van biogas, dat houdt me voorlopig nog wel even bezig.’

 

Airpack
Groene Weegje 19-25 | 4301 RN Zierikzee
0111 415 455 | airpack@airpack.nl | www.airpack.nl

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *